太平洋屋脊步道PCT準備攻略 (上)

12/01/2017 | by 王維寶


"雖然現實中真的會去走PCT的人少之有少,但我還是決定要寫這篇文章,除了讓真的有打算挑戰PCT的人參考外,這文章也是一個自我總結和檢討,讓這次PCT之旅劃上一個完美的句號。當然,即使你沒有打算挑戰PCT也好,也可以從這文章中學習到如何準備一次長途徒步的方法和過程。"

 

(一)心理準備

可能你在網上看到很多有關PCT沿路的漂亮風景,又可能對這個旅程有無限美好的幻想,但抱歉,我要把大家先拉回到現實,把最惡劣的情況告訴大家。和一般登山和短途徒步不同,比起體能,意志力才是長途徒步的成功關鍵,能夠有應對以下情況的人,才有可能成功挑戰PCT:
 

  • 1)輕則4至5天洗一次澡,重則10天才可以洗一次;
  • 2)洗衣服的機會和洗澡差不多,所以要長期穿着髒衣服過生活;
  • 3)大部分時候要在野外如廁;
  • 4)大部分睡帳篷,睡睡墊,有時候地面不平坦,有小石頂背脊;
  • 5)每天要走大約8至12小時,約30至50公里;
  • 6)為減輕負重,幾個月都只能吃簡單的登山食品(在城鎮時除外),就是難吃;
  • 7)除非你的工作容許你停薪留職,否則你必需要離職才能挑戰PCT;
  • 8)整個行程花費3000至6000美金(不包括裝備);
  • 9)雖然徒步PCT不算危險,但也不是完全沒有受傷的風險(蛇、熊、雪坡、山崖等);
     

另外,你必需要問自己,徒步PCT的動機是什麼?如果只是因為興趣就決定出發,當你面對困難時,是不是有足夠的決心去突破自己呢?對我而言,PCT是我「人生中必定要做的一件事」,而且是「非成功不可」,所以我才能堅持到最後。
 

我們只是一個平凡人,是強大的意志,令我們成功挑戰不平凡。

 

(二)美國簽證

雖然簽證可以放到後面才申請,但始終申請美國簽證有被拒的風險,如果拿不到簽證的話,你前面準備再多也沒有用。一般國際徒步者都會使用旅遊簽證(B1/B2)到美國徒步,具體如何拿到美國簽證請大家自行上網找資料,我不在此一一列明,但大使館人員一定會問你前往美國的目的,如果你只表明你去徒步,但也拿不出證明,甚至被問到「什麼是PCT」你也解釋不了(不是所有美國人也知道什麼是PCT),那你有可能拿不到簽證。
 

除了要事前準備好如何解釋「什麼是PCT」,你可以事前打印一些PCT的地圖等資料,申請加州營火證和加拿大入境許可等文件(有關徒步所需的許可證,後面會再詳細列明),加強你的可信性。
 

拿到美國簽證後任務還未完,因為你必需要拿到一個6個月的逗留期限,才有足夠的時間走完PCT,這個逗留期限是在你入境時,關員根據你的入境理由才決定批多長逗留期限給你的,所以你仍然要做足準備,讓關員相信你的入境理由,甚至你要主動表明你需要逗留6個月(因為他們可能不知道應該批多久給你),才能拿到6個月的逗留期限。

 

(三)留意當年加州的降雪量

要決定何時出發,就必需要留意當年加州的降雪量,因為一般徒步者,都需要等待中加州的西耶拉區域(700英里至1100英里路段)融雪後,才能通過雪山地帶(一般在六月中左右),但如果太遲出發的話,又可能無法趕在十月初PCT最北部華盛頓州初雪前到達加拿大,最後無法完成全程,所以視乎當年雪量,才能決定最佳出發日期。
 

一般而言,大雪年比小雪年晚出發,難度也會高得多,因為當徒步者延遲起步,就要在五六月時面對南加州沙漠的高熱和短缺的水源;走過雪山後,又要面對北加州和俄勒崗州的夏季高熱和山火問題;而且要趕在十月前到達加拿大,時間也較短。
 

要知道加州雪量情況,可以用這個網站查詢:勾選2014-2015、2015-2016和2016-2017(current),就可以看到不同年分的雪量比較。2014年度是歷年最低雪量,徒步者可以三月中就出發,2015-2016年則接近歷年平均水平(藍色範圍),筆者在這一年徒步,選擇4月30日出發,每天平均走18英里(約30公里),還是有點過早到達雪山地帶。
 

你可以選擇早點出發,但走慢一點,温度較低水源也較充足,但徒步時間拉長會令開支增加,如果要省錢,又或者對自己有信心的話,也可以晚點出發但走快一點。當然,如果你有雪地徒步經驗,又會準備足夠的雪山裝備,也可以提早進入雪山。

 

 

(四)申請相關許可證

  • 1)PCT長途徒步證 (PCT Long-distance Hiking Permits)

事前先留意Pacific Crest Trail Association的FacebooK專頁,何時開放申請PCT長途徒步證的日期(大約在一二月),之後在這裡申請。協會在2016年度協會增加了每天50名的限額,以分流徒步者的出發時間,雖然協會沒有任何手段去檢查你是否按日期出發,但如無必要請大家還是按申請的日期出發吧。申請後記得打印出來,除了方便PCT工作人員(Ranger)檢查外,也可以在進入美國境內時作為徒步的證明,部分會為PCT徒步者提供免費餐飲的餐廳也會要求徒步者出示長途徒步證。
 

  • 2)加州營火證(California Campfire Permits)

由於南加州非常乾旱,所以在用火方面需要非常小心,申請非常簡單,就是先看相關影片教學,再回答問題,通過測驗後就可以。申請網站
 

  • 3)加拿大入境許可證 (Canada Border Services Agency permit)

當大家到達PCT北端的終點後,可以用兩個方法回到人類社會,一個是走30多英里回頭路,在Harts Pass搭便車回到西雅圖,又或者繼續向北走約9英里,到達加拿大境內的Manning Park,在那裡坐直通巴士到達温哥華。 由於PCT最北端終點國境線沒有關口,所以加拿大方面是沒有徒步者的入境記錄,如果不想被當成非法入境者的話,就要事先填好表格 ,再郵寄或電郵表格到相關部門,大約一星期後就會寄回已蓋章的文件,當徒步者在加拿大境內時,這文件就如簽證,在離境時也需向工作人員出示。
 

郵寄地址:Canada Border Services Agency Pacific Crest Trail Processing Centre 28 – 176th Street, Surrey, BC V3Z 9R9

電郵地址:[email protected]

 

 

(五)水系統(Water Treatment)

在此說一下不同處理水源方法的優缺點:

1)煮沸:最可靠,但處理上最麻煩和費時濾水器:濾不掉病毒,處理時間快但費力氣

2)碘:對穩孢子蟲無效,重量輕,有餘味

3)二氧化氯:15分鐘可殺死所有病原體,只有穩孢子蟲需要等4小時,無餘味

4)紫外線:用在清水殺菌效果極佳,但用在濁水的話還是需要過濾,很貴,不輕,裝水的容器的開口最少要有4.5CM寬,不能用一般水瓶
 

說到尾,就是沒有一種完美的的淨水方法,而在PCT上,九成的人都是用輕便過濾器淨水(Sawyer),基本上也沒有出現什麼大問題,我這次也準備了碘片,如果水源沒有流動或過於污濁,就會先過濾再加碘片(Lifesystems),算是雙重保障吧。
 

但要注意的是,PCT上大部分人用的Sawyer濾水器有分Squeeze和Mini兩種,Mini雖然比較便宜,較輕也輕小,但濾水速度比Squeeze慢,個人更推薦用Squeeze。
 

水瓶方面,當你到達美國後,隨便買幾支Smart water就可以拿來當水瓶了,Smart water的膠瓶不單堅固耐用,而且它的接口適用於Sawyer濾水器,接上後過濾也不會漏水。

 

 

(六)煮食系統

絕大部分PCT徒步者都會使用瓦斯爐,因為瓦斯爐使用方便,燒水快,價格方面,爐具中價但燃料很貴,爐具不重但燃料較重,而且燃料用完後就是大型垃圾,又重又不環保又不環保。另外,燃料只有戶外用品店才買到,不太方便,但由於PCT絕大部分徒步者都使用瓦斯爐,所以很容易在沿路的Hiker Box拿到用剩,半滿,甚至全滿的瓦斯罐。
 

對於輕量化徒步者來說,酒精爐有壓倒性的優勢,甚至酒精爐本身就可以自己用貓罐頭改造,非常便宜和輕便,而燃料就是工業酒精,在一般五金舖就能買到,價格也很便宜。雖然酒精爐使用方便,但燒水慢,又沒有控火裝置,風大時不好使用,需另加防風板。要注意的是,加州路段禁止使用酒精爐(容易引起山火),但也有少部分徒步者會在完成加州路段後,把瓦斯爐寄走,轉用酒精爐。
 

如果你選用瓦斯爐的話,還要考慮選擇「直立式」、「分離式」還是「一體式」的瓦斯爐。
 

「直立式」和「分離式」的功能表現差不多,但「直立式」重量卻輕得多,所以我在PCT上完全沒見過有人使用「分離式」瓦斯爐,「分離式」較「直立式」穩固,適合配搭大鍋使用。

「一體式」瓦斯爐就是包含了專用的鍋子、防風爐頭和控火裝置的瓦斯爐,雖然比「直立式」重,但如果「直立式」加上鍋子和防風板,重量不會相差太遠,而「一體式」的效能非常好,不但省燃料,煮水也更快。
 

筆者在PCT上使用輕量化的「直立式」瓦斯爐,由於沒有防風板,消耗的燃料比「一體式」多得多,為了省錢,我在行程中段已經不會再買燃料,而是在Hiker Box拿別人用剩,甚至全滿的瓦斯罐,有時候拿到的瓦斯罐餘不多,就一次拿兩罐,以增加負重為代價來省錢。如果我再走PCT的話,則會使用「一體式」瓦斯爐。
 

鍋具和餐具:為了輕的關係,在PCT上的煮食,其實就是把水煮沸,再煮一些簡單的食物,所以鍋具不需要太多,一般一人份量用一升的鍋就足夠。而餐具我會使用那種有牙的匙子,可同時作叉和匙之用。

 

(七)補給計劃

補給計劃可說是在眾多準備事項中,最麻煩、最難決定和最多變數的一個,不過幸好補給計劃可以在行程中改動,所以並不需要「一步到位」。以下是三種補給方法。
 

1)事前準備式

部分徒步者會在出發前,計劃好完整的補給計劃,再將所有物資預先在家中用箱包好,再寫上編號,在徒步PCT時,叫家人或朋友在差不多時間時寄出補給箱,到自己計劃好的地點提取。不過,這個方式只適合本身在美國居住的徒步者,國際徒步者根本沒有時間和地點作這麼多事前準備。
 

這補給方法優點在於物資種類多樣性高,因為你可以在大城市買任何你想吃的東西,而且價格也較便宜,在拿補給箱後可以馬上離開城鎮,節省在PCT上的補給時間。
 

不過,由於行程變數大,如果你走得比預期中快,多餘的食物只能貢獻Hiker Box了,而且大部分人在計劃補給物資時,很有可能是幾種餐單由頭吃到最後,不會考慮到會「吃到厭」的問題,所以不少人最終又會在城鎮自行購買食物,結果原本補給箱的食物又是被丟到Hiker Box。
 

2)沿線購買式

沿線購買式就是見步行步,每次到城鎮後,都按自己需要,在城鎮中購買,優點是不用事前準備,計劃靈活可變,缺點就是部分小鎮物價高,選擇少,甚至有些補給點連小鎮都稱不上,可能只是一個有小賣店的營地,又或者只有郵局而沒有商店。
 

3)沿線郵寄

這個方式其實就是混合了沿線購買和郵寄兩種方式,簡單來說就是自己寄給自己。每當你來到較大的城鎮時,除了補買之後幾天需要的糧食,還會再買多一點,寄到後面幾個補給點。這方式結合了兩種補給方式的優點,不過缺點時你需要花極多時間在城鎮買食物和包箱子。
 

以下是PCT所有補給點的資料,建議徒步者把PDF檔放到手機內方便查閱。由於各補給點有不同的特性,故此難以在這一一詳述,如果你有興趣走PCT而需要制定補給計劃,有任何問題可以與本人聯絡。

 

 

(八)前往起點的方法

PCT南點的起點位於Campo,距離最近的城市聖地牙哥一兩小時車程,如果是坐巴士的話就要花更多時間,不過大家其實可以聯絡住在聖地牙哥的Angel,讓他們送你到起點。
 

Barney “Scout” Mann和Sandy “Frodo” Mann兩夫婦於2007年完成PCT,之後他們就成為PCT協會的志願者之一,近年更開放自己的家,讓準備挑戰PCT的徒步者住。如果大家已經定了出發日期的話,可以發一個電郵給他們,他們就會要求你填一份簡單表格,讓他們知道你的到達時間和方法,再派其他義工到機場或汽車站接你到他的家,在他家時還會提供一日三餐,有需要還可以接載徒步者到REI買裝備,然後每天早上都會接載徒步者到Campo起點。注意,以上服務費用全免,如果你希望報答他的話,可以捐款給PCT協會。

Barney “Scout” Mann和Sandy “Frodo” Mann的電郵:[email protected]

 

 

(九)地圖

在智能手機還未流行之前,紙質版地圖、指南針和GPS定位儀都非常流行,但現在已經有不少PCT專用APP推出,可以完全取代紙質版地圖和指南針,雖然有人認為如果不帶紙質版地圖,假如手機沒電或故障的話就查不了地圖,但還是不會因為一個確定因素而帶紙質版地圖。出發PCT前,大家可以下載以下這兩個APP:
 

1)HalfMile

不論是水源、營地還是地圖線路資料都非常準確,可說是官方的地圖,APP免費下載,但APP內沒有內置地圖,所以大家要自行下載地圖後,把PDF檔放到手機內,有必要時可以用APP內的定位知道自己的位置,再另外查閱地圖。
 

2)Guthook’s PCT Guide

需要收費,全條PCT約25美金,比起HalfMile資料有時會出錯,但好處是它把GOOGLE MAP放到APP內,可以在APP內清楚看到自己在小徑上的位置,不用另外開PDF地圖慢慢找,而且可在不同地點留言,可以看到前人的經驗分享、或水源報告。當大家看完這篇文章後,應該對準備PCT有了個基本的認識,如果各位有更多問題,可以關注我的Facebook專頁,發訊向本人查詢。

 

 

… … 待續

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